没有疫苗可以保护社区免受严重冲突的影响。即使是那些善于降低矛盾升级的人也会陷入消耗一切的战斗中。

这是记者阿曼达·里普利(Amanda Ripley)在2021年出版的《高度冲突:我们如何陷入困境和如何脱身》(High Conflict: How We Get Trapped and How We Get Out)一书中总结的马林县律师加里·弗里德曼(Gary Friedman)的教训。里普利的杰作不是一本关于加州的书——它讲述了从芝加哥到哥伦比亚的冲突——但它是加州人应该阅读的,以更和平地度过这个两极分化的时代。

弗里德曼是调解冲突的教父,他有一种神奇的能力,能帮助人们倾听,并在困难时刻发掘最好的自己。20世纪70年代末,他开始代表离婚双方——把配偶放在同一个房间里。从那时起,他调解了数千起纠纷(包括1996-97年旧金山交响乐团罢工),出版了书籍,并教律师和法律系学生如何处理冲突。

弗里德曼和杰克·希梅尔斯坦在2008年出版的《挑战性冲突:通过理解进行调解》一书中告诫道:“当冲突占据上风时,它会创造出自己的现实。”

然后,在2015年,弗里德曼竞选了Muir Beach的地方办公室,这是一个不到400人的非法人社区。弗里德曼认为,作为道路和供水社区服务区的董事会成员,他可以减少地方政治中的冲突。

相反,他忘记了自己关于避免冲突陷阱的经验教训。

他和他的盟友称自己为“新卫队”,把“老卫队”的董事会成员和员工变成了对手。弗里德曼当选为董事会主席后,放弃了零食和用来建立联系和理解的社交时间。他迅速改变了委员会的做法——对发言者的时间限制,新的文明规则,建立了许多志愿者小组委员会——这引起了强烈反对。

然后,他犯了一个重大的政策错误——提议将水费提高一倍,以弥补成本。当“老保守派”批评他的政策时,他开始觉得自己受到了攻击,这使他更加具有防御性和攻击性。与邻居的关系恶化。他对当地冲突的看法变得浮夸起来——在谈话中,他把保守派和特朗普联系在一起。“我无法将它从我的脑海中抹去,”他后来告诉里普利。“感觉就像我们在打仗。”

“听到加里这样说话,”里普利写道,“时而让人安心,时而让人担忧。一方面,如果即使是冲突调解的教父也无法避免陷入冲突陷阱,那么我们所有人的一些琐碎时刻都是可以原谅的。另一方面,这让人感到不祥。如果加里都不能抵抗住它的抓住,我们其他人还有什么希望呢?”

当弗里德曼的董事会盟友在2017年的连任选举中落败时,“保守派”重新夺回了控制权。弗里德曼考虑过从董事会辞职,但决定留下来——并更好地理解冲突。

他投票罢免了董事会主席一职,投票取消了自己的小组委员会,还经常支持对手。他与那些曾鼓励他进行政治斗争的“导火线”保持距离。他很少在会议上发表评论,他更多地谈论他的园艺,作为一种与人们建立更轻松、更积极的联系的方式。最终,他发现自己从所谓的“个人精神错乱”中恢复过来。

正如弗里德曼和里普利在书中所解释的那样,当行动、质疑和好奇心引导人们去理解和更好的地方时,一些冲突是好的和健康的。

但是太多的冲突是高度冲突——冲突是如此的停滞不前,以至于冲突本身成为了目的地。雷普利将这种困境比作洛杉矶的拉布雷亚沥青坑——先是困住猎物,然后是追捕的捕食者。

“激烈的冲突让我们痛苦,”她写道。“从任何意义上说,这都是昂贵的。钱,热血、友情。”

最近我给弗里德曼留了电话留言,他马上回了电话。他说:“我想我真的以一种更深层次的方式学会了谦逊。”“而且,也许这真的很令人惊讶,但现在人们看到我失败后,更喜欢我了。”

弗里德曼现在77岁了,我问他,他是否醒悟过来,从加州地方政治的冲突世界中退休了。

他立刻拒绝了。

他说:“我强烈地感到,我们的社区已经颠倒了——我们的房子变得如此值钱,以至于我们正在系统地把人们赶出去。”“经济适用房是一个巨大的挑战。社区一般不倾向于这样做。我正在努力弄清楚如何奠定基础——我们如何在这个社区进行对话,并将其变成现实。”

我忍不住笑了起来。在加州,住房问题可能是唯一一个可以与水的力量相匹敌,使人陷入高度冲突的问题。至少,弗里德曼现在在如何摆脱这种困境方面有了更多的经验。

乔·马修斯为Zócalo公共广场撰写“连接加州”专栏。